Polermo, Italy 2007

The XXI. Congress of Societas Liturgica was held in Palermo: 6th – 11th of August 2007.


The“Conca d’ora” provided a fitting setting for the opening of the XXI Congress held in Palermo, Italy between 6–11 August 2007. Many of the fears of the scorching Summer sun of Italy were quickly dispelled by the balmy breezes that met the Congress partic- ipants as they landed at the Falcone – Borsellino International Airport. In spite of some logistical luggage handling problems caused by the national airline, people were welcomed by volunteers of the local church of Monreale at the airport and accompanied to toe site of the Congress at the Hotel As- tor Palace located on one of the three pub- lic squares around which the Congress was organized.

The city of Palermo, Sicily was chosen be- cause it is the crossroads of East and West, North and South, and of many peoples and cultures which have passed through this is- land in the Mediterranean. Founded by the Phoenicians, who named it Ziz, Palermo was settled in the eighth century BC as a port. The Greeks called the city Panormos, mean- ing “all port.” As we soon discovered its people are some of the most hospitable that one will meet.

Quickly going from the “piazza” of the peo- ple, we discovered the other two public squares, the one of power/government and the one of the church as the Congress’ theme unfolded in each of these large gath- ering spaces of human life. For those who arrived early the mayor of city of Palermo provided a guided tour of the city to help fa- miliarize the participants with the beauty of the city and the culture of the people.

The Congress began with an opening ritual that commemorated both Hiroshima and the liturgical feast of the Transfiguration. Our president, David Holeton gave the Presidential address in inaugural in the set- ting of the opening liturgy. His address was enthusiastically received as courageously posing some of the most crucial and serious questions that the liturgy must address in the future. Its depth and ecumenical honesty created the atmosphere for the rest of the Congress to explore the role of the Liturgy as it relates to the life of women and men living in the public square in the future. This first day of the Congress concluded under the stars in the magnificent setting at the Vil- la Nisceme with a buffet of typical dishes from Sicily offered by the Mayor of Palermo.

The first full day of the Congress began with the lecture in Italian by Prof Valenziano who addressed the issue of the Liturgy in the city. Valenziano attempted to show how the set- ting of where liturgy arises and is celebrated is determined anthropologically but has a definite relation to liturgical eschatology. Following his talk we introduced an experi- ment. Instead of attempting to have an open discussion with the 200 plus partici- pants, the assembly broke down into smaller language groups to discuss questions pro- vided by the speakers. Since we were also experimenting with different ways of han- dling the language question at Palermo, it was felt the opportunity should be given to the participants to respond more in depth and in their own the language questions provoked by the speakers. From the evalu- ations of the Congress, this was something generally appreciated.

If any one went hungry at the Palermo Con- gress it was their own fault! The Hotel pro- vided exceptional cuisine almost to the point of excess. In this Congress we rediscovered the value of breaking bread and spending time with each other at table fellowship. Of course, we observed the ancient tradition of the “siesta” coming back to the afternoon sessions well nourished and rested. The sec- ond major presentation took place on the public square of government, at the seat of the most ancient European Parliament in Eu- rope in the “Sala Gialla”. Prof. Auterio spoke on “the person between polis and ecclesia”. In his talk he raised the issues of ethics and public action and how the liturgy plays a del- icate role in aided the person to live fully in the city and in the church. His lecture end- ed with a festive meal in the gardens of the Parliament offered by the President of the Sicilian Regional Assembly.

Another experiment tried at Palermo was the use of power point instead of simultane- ous interpretation. Capuchin Ed Foley mas- terfully dealt with the question of methodol- ogy in the liturgical discipline as a branch of practical theology. From the reactions in the evaluations this innovation also provided to be a good addition to the Congress.

The excursion day was marked by several highlights. It began in the cathedral of Ce- falù with and ecumenical cathedral morning prayer presided over by Bishops Stancliffe and Marini. This service centered around baptism. The morning was concluded by a lengthy tour of the ancient cathedral by Valenziano who was responsible for its most recent restoration. The Academy Via Pul- chritudinis offered lunch in a restaurant overlooking the sea. From here we traveled by bus to the cathedral at Monreal for a guided tour and ecumenical light and sound prayer “See the word and hear the symbol”. This was a service of praying with the church building itself and its exquisite mosaics. This was a fitting conclusion to a long day. The generosity of the Archbishop of Montreal in offering the light evening meal and the uses of his cathedral and choir was appreciated by all who participated.

The last two major lectures looked at differ- ent ways of approach the liturgy. One from an historical model and the other from an ethical model and the role of liturgy in the mission of the church. Prof Angenendt of- fered an historical model of the liturgy from the Middle Ages as an example of public theology and Prof. Moe Lobeda spoke about the role of liturgy and mission.

The Congress Eucharist was celebrated by our president was followed by a festive ban- quet in the Palazzo Asmundo. Here we con- cluded on the third public square, since the Palazzo opened onto the square of the Cathedral of Palermo.

The Congress of Palermo sought to ele- ments of the local church both in the orga- nization, and participation with some of the local clergy and the bishops of the three dio- ceses of Palermo, Cefalù and Monreale. In addition to the ecclesial participation, the XXI Congress received the support of the political institutions of the Regional Assem- bly, the Province and the City governments who welcomed us warmly and offered many services and amenities. Archbishop Piero Marini former Papal Master of Ceremonies was present during the whole congress and made an intervention on the organization of the papal liturgies in the public squares in many places in the world.

The local committee wishes to thank Msgr Carlo Di Vita for his invaluable organization- al skills and generosity. Lastly, we wish to thank all those who came to Palermo as par- ticipants and new members and the precious work of the two secretaries and our retiring treasurer.

James F. Puglisi, SA

Le «Coquillage d’Or» avait prévu une or- ganisation à point pour l’ouverture du XXIe congrès qui s’est tenu à Palerme (Italie) du 6 au 11 août 2007. Bien des craintes relatives au brûlant soleil d’été italien furent rapide- ment dissipées par la douce brise qui ac- cueilla les participants à leur atterrissage à l’aéroport international Falcone-Borsellino. En dépit de quelques problèmes logistiques dans l’acheminement des bagages occasion- nés par les transports aériens italiens, tout le monde a été accueilli à l’aéroport par les bénévoles de l’Eglise de Monreale, et ac- compagné sur le lieu du Congrès à l’hôtel Astor Palace, situé sur l’un des trois «espaces publics» autour desquels le Congrès a été organisé.

La cité de Palerme, en Sicile, a été choisie en raison de sa situation de carrefour entre est et ouest, nord et sud, et entre les nombreux peuples et cultures qui ont traversé cette île de Méditerrranée. Fondée par les Phéni- ciens, qui l’avaient apelée Ziz, Palerme était connue comme port au VIIIe siècle avant Jé- sus-Christ. Les Grecs appelèrent la cité «Panormos», ce qui signifie «port uni- versel». Ainsi que nous nous en sommes rapidement rendu compte, ses habitants sont parmi les plus hospitaliers qui se puis- sent rencontrer. Quittant rapidement la populaire « place publique », nous avons découvert les deux autres espaces publics – celui du pouvoir politique et celui de l’église, puisque le thème du Congrès se déployait dans chacun de ces grands lieux de rassemblement de la vie humaine. Pour ceux qui sont arrivés as- sez tôt, le maire de Palerme avait prévu une visite guidée de la ville pour aider les partic- ipants à se familiariser avec la beauté de la ville et sa culture.
Le Congrès commença par un rituel d’ou- verture, qui commémorait en même temps Hiroshima et la fête de la Transfiguration. Notre président, David Holeton, prononça l’allocution présidentielle inaugurale dans le lieu même de cette célébration d’ouverture. Son propos fut reçu avec enthousiasme comme une courageuse prise de position sur les questions les plus cruciales et les plus importantes que la liturgie doit poser à l’avenir. Sa profondeur et son honnêteté oe- cuménique créèrent les conditions pour que le Congrès tout entier, puisse étudier le rap- port de la liturgie avec la vie des femmes et des hommes se déployant dans l’espace public. Ce premier jour du Congrès s’acheva sous les étoiles dans le site magnifique de la Villa Nisceme, autour d’un buffet typique- ment sicilien offert par le maire de Palerme. Le premier jour du Congrès commença par la relation en italien du professeur C. Valen- ziano sur l’impact de la liturgie dans la cité. C. Valenziano essaya de montrer comment le lieu où la liturgie advient comme célébra- tion est déterminé anthropologiquement, tout en entretenant une relation spécifique avec l’eschatologie. A la suite de cet exposé, nous avons expérimenté une procédure nouvelle : au lieu d’engager un grand débat avec une assemblée de plus de 200 partici- pants, la discussion eut lieu par groupes lin- guistiques à partir de questions proposées par les conférenciers. Puisque Palerme per- mettait d’expérimenter la diversité des façons d’aborder les questions en fonction de la diversité des langues, on avait estimé qu’il était opportun d’offrir aux participants l’occasion de réfléchir dans leur langue, et donc plus en profondeur, aux questions pro- posées par les conférenciers. Au terme du Congrès, les évaluations quant à cette méth- ode de travail, furent généralement très pos- itives.

Si quelqu’un a eu faim durant ce Congrès, c’est entièrement de sa faute ! L’hôtel avait prévu une cuisine exceptionnelle, à la limite de l’excès. Nous avons pu redécouvrir au cours de ce Congrès, l’importance de partager des repas et de passer un temps amical autour d’une table. Bien entendu, nous avons observé la vieille tradition de la «siesta» afin, l’après-midi, de revenir au tra- vail à la fois repus et reposés.

La seconde conférence majeure se déroula dans un monument gouvernemental, la «sala Gialla» à l’intérieur du plus ancien par- lement européen. Le professeur A. Autiero y traita de la personne « entre polis et eccle- sia ». Dans son exposé, il mit en valeur les fruits de l’éthique et de l’action publique, et le rôle subtil de la liturgie pour aider la per- sonne à vivre pleinement dans la cité et dans l’Eglise. Sa relation s’acheva dans les jardins du parlement par un repas festif offert par le président de l’Assemblée régionale de Sicile. L’utilisation de powerpoint, à la place de la traduction simultanée, constitua une autre expérimentation lors de ce congrès de Palerme. Le capucin E. Foley s’en servit magistralement pour présenter la question de la méthodologie dans la discipline liturgique en tant que branche de la théolo- gie pratique. Les réactions exprimées lors de l’évaluation manifestèrent que cette innova- tion a été perçue comme un progrès pour le déroulement des Congrès.

Plusieurs moments forts caractérisèrent la journée d’excursion. Commencée dans la cathédrale de Cefalù, par une célébration ocuménique centrée sur le baptême, présidée par Mgr D. Stancliffe et Mgr P. Marini, elle se poursuivit avec une ample visite de la partie ancienne de la cathédrale sous la direction du Prof. C. Valenziano, qui a été le responsable de la dernière opération de restauration effectuée en ce lieu. C’est dans un restaurant avec vue sur la mer, que nous prîmes le déjeuner offert par l’a- cadémie Via pulchritudinis. De là par bus, nous avons gagné la cathédrale de Mon- reale où nous attendaient une visite guidée et un son et lumière à caractère ocuménique: «Vois la parole et entends le symbole». Il s’agit d’un office réalisé à partir de la cathédrale elle-même et de ses splendides mosaïques. Une conclusion parfaite pour cette longue journée ! Tous les participants ont apprécié la générosité de l’archevêque de Monreale, qui offrit la collation du soir et mis à notre disposition le choeur de la cathé- drale.

Les deux dernières conférences majeures ont abordé la liturgie sous deux angles d’ap- proche différents. L’une partait d’un modèle historique, tandis que l’autre envisageait la question à partir d’un modèle éthique et du rôle de la liturgie dans la mission de l’Eglise : alors que le Prof. A. Angenendt proposait le modèle médiéval de la liturgie comme ex- emple de théologie politique, le Prof. C. Moe Lobeda évoqua le rôle et la mission de la liturgie.

Présidée par D. Holeton en tant que prési- dent de la Societas, l’Eucharistie du Congrès fut suivie d’un repas festif au palais Asmun- do: une conclusion dans un troisième espace public, puisque le palais donne sur le jardin de la cathédrale de Palerme.

Le Congrès de Palerme s’est appuyé sur les ressources de l’Eglise locale, non seulement pour l’organisation, mais aussi pour la col- laboration avec un certain nombre de mem- bres du clergé local et avec les évêques des trois diocèses de Palerme, Cefalù et Mon- reale. En outre, le XXIe Congrès a reçu le soutien des institutions politiques et gou- vernementales de l’Assemblée régionale, de la Province et de la ville de Palerme, qui nous ont très chaleureusement accueillis et nous ont offerts de nombreux services et agréments. Présent durant l’ensemble du Congrès, Mgr Piero Marini, alors Maître des cérémonies du pape, a prononcé une con- férence portant sur l’organisation, dans de nombreux pays du monde, des liturgies pa- pales organisées dans des espaces publics. Le comité d’organisation local souhaite vive- ment remercier Mgr Carlo di Vita pour ses inestimables talents d’organisateur et sa générosité. Nous souhaitons enfin remerci- er tous ceux qui sont venus à Palerme, comme participants et comme nouveaux membres, ainsi que nos deux secrétaires et notre trésorier – notre «ancien» trésorier puisqu’il est désormais remplacé – pour leur précieux travail.

James F. Puglisi, SA

21. K
Die „Conca d’Ora“ bot die adäquate Kulisse für die Eröffnung des 21. Kongresses der Societas Liturgica in Palermo, Italien, der vom 6.–11. Auguste 2007 stattfand. Die im Vorfeld herrschende Angst vor der sengen- den Hitze der italienischen Sommersonne wurde bei der Ankunft auf dem Interna- tionalen Flughafen Falcone-Borsellino durch die seichte Brise schnell zerstreut. Nach eini- gen logistischen Problemen, verursacht durch die nationale Fluggesellschaft bei der Bereitstellung des Gepäcks, wurden die Ank- ommenden schließlich durch die freiwilligen Helfer der Gemeinde von Monreale am Flughafen willkommen geheißen. Daraufhin wurden die Teilnehmer zum Kongressort be- gleitet, der sich im Hotel Astoria Palace an einem der drei öffentlichen Plätze befindet, die von Bedeutung für den Kongress sein

Die Stadt Palermo auf Sizilien wurde bewusst ausgewählt, denn hier wird die Begegnung zwischen Osten und Westen erfahrbar durch die zahlreichen Menschen und Kul- turen, die diese Insel im Mittelmeer besucht haben. Gegründet wurde Palermo im 8. Jahrhundert von den Phöniziern, die den Hafen zunächst Ziz nannten. Die Griechen gaben ihr den Namen Panormos, was so viel wie „All-Hafen“ bedeutet. Schnell sollten wir feststellen, dass die Menschen, die wir während unseres Aufenthaltes trafen, zu den gastfreundlichsten gehören, die man sich vorstellen kann.
Auf dem kurzen Weg entdeckten wir die beiden anderen öffentlichen Plätze von Be- deutung: der eine ein Ort der Regierung und der andere der Ort der Kirche, und auch an diesen beiden großen Versamm- lungsorten menschlichen Zusammenlebens wurde uns das Kongressthema bewusst gemacht. Für die ersten Ankommenden bot der Bürgermeister von Palermo eine Stadt- führung an, um die Teilnehmer mit der Schönheit der Stadt und der Kultur der Menschen vertraut zu machen.
Der Kongress begann mit einem Eröff- nungsritus, der sowohl Hiroshima als auch dem Fest der Verklärung des Herrn gedenken sollte. Unser Präsident, David Ho- leton, gab die Eröffnungsansprache im Rah- men der liturgischen Feier. Seine Rede wurde begeistert aufgenommen, da sie mutig einige der wichtigsten und schwierig- sten Fragen zur Sprache brachte, die sich der Liturgie in der Zukunft stellen werden. Die Tiefe und die ökumenische Aufrichtigkeit seiner Worte prägten die Atmosphäre für den restlichen Kongress und stellten die Frage in den Mittelpunkt, welche Rolle die Liturgie bei der Gestaltung des zwischen- menschlichen Lebens in der Öffentlichkeit zukünftig spielen sollte. Der erste Tag des Kongresses wurde vor der prächtigen Kulisse der Villa Nescemi beendet. Auf Ein- ladung des Bürgermeisters wurde unter dem Sternenhimmel ein Buffet mit landestypis- chen Köstlichkeiten aus Sizilien angeboten. Der erste Kongresstag begann mit einem Vortrag in italienischer Sprache von Prof. Valenziano, der die Frage nach der Liturgie im städtischen Umfeld behandelte. Valen- ziano versuchte herauszuarbeiten, inwieweit die Rahmenbedingungen, in denen Liturgie entsteht und gefeiert wird, durch anthropol- ogische Kategorien festgelegt sind und dabei dennoch eine definierte Beziehung zur liturgischen Eschatologie haben können. Nach diesem Vortrag gab es ein Novum: an Stelle einer offenen Diskussion mit den über 200 Zuhörern, teilte sich das Plenum getren- nt nach Sprachen in kleinere Gruppen auf, um die durch den Vortrag aufgeworfenen Fragen zu diskutieren. Da wir ohnehin ver- schiedene Wege des Umgangs mit der Sprachproblematik ausprobieren wollten, wurde den Zuhörern auf diesem Wege die Möglichkeit gegeben, sich ausführlicher in ihrer eigenen Sprache über den Vortrag auszutauschen. In der Nachlese des Kon- gresses wurde diese Verfahrensweise grundsätzlich begrüßt.

Falls jemand im Verlauf des Kongresses Hunger leiden musste, trug er selbst Schuld daran! Das Hotel versorgte uns über die Maßen mit seiner außergewöhnlichen Küche. Eine weitere Konsequenz daraus war, dass wir bei diesem Kongress den ur- sprünglichen Wert des Brechens von Brot und das gemeinsame Verbringen von Zeit innerhalb einer Tischgemeinschaft wieder- entdeckten. Und natürlich wurde auch die alte Tradition der „Siesta“ gepflegt, um gestärkt und ausgeruht zu den nachmit- täglichen Programmpunkten zu erscheinen. Der zweite Hauptvortrag fand an einem öf- fentlichen Ort der Politik statt, nämlich im Sitz des ältesten europäischen Parlaments. Prof. Autiero sprach dort in der Sala Gialla über den „Menschen zwischen polis und ec- clesia“. In seiner Rede stellte er die Frage nach Ethik und öffentlicher Handlung, und warum die Liturgie dabei eine besondere Hilfestellung für die Menschen bietet, gle- ichwertige Teilnehmer sowohl am städtis- chen als auch am religiösen Leben zu sein. Der Vortrag endete mit einem festlichen Mahl im Garten des Parlaments, das vom Präsidenten des Sizilianischen Regionalparla- ments ausgerichtet worden war.

Ein weiteres Experiment in Palermo war die Nutzung von Powerpoint anstelle von Si- multanübersetzungen. Kapuziner Ed Foley ging dabei hervorragend der Frage auf den Grund, wie die Liturgiewissenschaft method- isch als Teil praktischer Theologie gesehen werden kann. Aus den Reaktionen lässt sich schließen, dass diese Neuerung der technis- chen Unterstützung bei den Vorträgen eine gute Erweiterung für die Kongresse darstellen kann.

Der Exkursionstag bot den Teilnehmern gle- ich mehrere Höhepunkte. Er begann mit einem ökumenischen Morgengebet zum Thema Taufe in der Kathedrale von Cefalù, dem Bischof David Stancliffe und Erzbischof Piero Marini vorstanden. Das morgendliche Programm wurde durch eine ausführliche Führung von Prof. Valenziano durch die Kathedrale beschlossen, die unter der Leitung Valenzianos erst vor kurzem restau- riert worden war. Die Akademie Via Pulchri- tudinis lud zum Mittagessen in ein Restau- rant mit Meerblick ein. Von dort aus ging es mit dem Bus zur Kathedrale von Monreale, wo uns eine Führung und ein ökumenisches Licht- und Klanggebet zum Thema „Sieh das Wort und höre das Symbol“ erwartete. Diese Andacht integrierte gelungen den Kirchenraum und seine wunderbaren Mo- saike und wurde dadurch zu einem würdi- gen Abschluss dieses Tages. Die Groß- zügigkeit des Erzbischofs von Monreale er- schöpfte sich nicht nur in der Nutzung sein- er Kathedrale und des Chors, auch das leich- te Abendessen wurde von allen Teilnehmern wertgeschätzt.

Die beiden letzten Hauptvorträge beleuch- teten auf verschiedene Weise Zugänge zur Liturgie. Zunächst galt die Aufmerksamkeit der historischen Perspektive und danach wurde die ethische Sichtweise auf die Funk- tion der Liturgie bei der Missionsarbeit der Kirche eröffnet. Prof. Angenendt veran- schaulichte in seinen historischen Beispielen die Zusammenhänge zwischen mittelalter- licher Liturgie und öffentlicher Theologie, Prof. Moe Lobeda sprach über die Rolle der Liturgie bei der Mission.

Die darauffolgende Eucharistiefeier wurde von unserem Präsidenten zelebriert und das abschließende Bankett fand im Palazzo As- mundo statt. Der Kongress wurde somit an einem dritten, öffentlichen Ort beschlossen, da der Palazzo sich am Vorplatz der Kathe- drale befindet.

Der Kongress von Palermo versucht, Persön- lichkeiten der lokalen Kirche sowohl bei der Organisation als auch bei der Durchführung einzubeziehen, wie z.B. die drei Bischöfe der Diözesen Palermo, Cefalù und Monreale. Zusätzlich zu der kirchlichen Hilfestellung er- fuhren wir auch die Unterstützung der poli- tischen Institutionen des Regionalparla- ments, der Provinz und der städtischen Ad- ministration, die uns allesamt herzliche willkommen hießen und uns viele Dienste und Gefallen erwiesen haben. Erzbischof Marini, der ehemalige päpstliche Zere- monienmeister, war für den gesamten Kongress in Palermo und vermittelte viele seiner Erfahrungen bei der Organisation der päpstlichen Liturgie an den verschiedenen öffentlichen Plätzen in der ganzen Welt. Das Lokalkomitee möchte Msgr Carlo di Vi- ta für seine unschätzbaren organisatorischen Fähigkeiten und seine Großzügigkeit danken. Nicht zuletzt möchten wir auch allen danken, die als Teilnehmer und neue Mitglieder nach Palermo gekommen sind, vor allem aber auch der wertvollen Arbeit der beiden Sekretäre und dem scheidenden Schatzmeister.

James F. Puglisi, SA